Arthur Letondal

Arthur Letondal, né à Montréal le , et décédé à Montréal le , est un pianiste, organiste, professeur et musicographe canadien.

Il est le fils de Paul Letondal (1831-1894), musicien français aveugle, émigré au Québec en 1852. Il débute l’étude de la musique avec son père et obtient son diplôme de l’Académie de musique du Québec en 1886. Il enseigne quelque temps au collège Sainte-Marie puis séjourne en Europe de 1890 à 1894 pour se perfectionner.

Il étudie le piano avec Antoine-François Marmontel et l’harmonie avec Antoine Taudou au Conservatoire de Paris. Puis, il se rend à Bruxelles pour étudier avec l’organiste Alphonse Mailly au Conservatoire (lauréat en 1893), tout en travaillant l’harmonie avec Édouard Samuel, le piano avec Arthur De Greef, le contrepoint et la fugue avec Ferdinand-Hubert Kufferath.

De retour à Montréal, il est organiste à l’église des Pères du Saint-Sacrement de 1894 à 1900, à l’église du Gesù de 1900 à 1923, puis il succède à Romain-Octave Pelletier comme titulaire de la cathédrale Saint-Jacques-le-Majeur de 1923 à 1949.

Parallèlement à ses devoirs d’organiste, Arthur Letondal mène une carrière de pédagogue :

Il a formé une quantité impressionnante de musiciens québécois, dont plusieurs lauréats du Prix d’Europe : Léo-Pol Morin (1912), Germaine Malépart (1917), Paul Doyon (1925) et Clermont Pépin (1949), François Morel, entre autres. Il a aussi été le maître de Gabriel Cusson, Isabelle Delorme, Henri Gagnon, Jules Lamontagne, Conrad Letendre, Paul Pratt, Georges-Émile Tanguay et beaucoup d’autres.

Membre de la Société des auteurs, compositeurs et éditeurs de musique (Paris), il fut aussi président à 4 reprises de l’Académie de Musique du Québec (1898-99, 1905-06, 1913-14, 1920-23), et président d’honneur de la Schola Cantorum de Montréal (fondée 1915 et intégrée à l’Institut musical du Canada en 1938).

Tout au long de sa carrière, Arthur Letondal a donné de nombreuses conférences sur la musique et signé des articles dans plusieurs publications.

L’Université de Montréal lui a décerné un doctorat en musique en 1925.

Arthur Letondal est le père d’Henri Letondal comédien, animateur de radio, critique, musicien et homme de théâtre québécois.